- смирная. Завернул дед рыбу в полу, подхватил ведро с малявками, и - домой...

- Ну, - говорит, - котище, поедим на старости до отвала, смотри...

И вывалил из полы на стол. И на столе вытянула зеленый плес, руки сложила, спит русалка, личико - спокойное, детское...

Дед - к двери, ведро уронил, а дверь забухла, - не отворяется.

Русалка спит...

Обошелся дед понемногу; пододвинулся поближе, потрогал - не кусается, и грудь у нее дышит, как у человека.

Старый кот рыбу рассыпанную не ест, на русалку смотрит, - горят котовские глаза.

Набрал дед тряпья, в углу на печке гнездо устроил, в головах шапку старую положил, отнес туда русалку, а чтобы тараканы не кусали, - прикрыл решетом.

И сам на печку залез, да не спится. Кот ходит, на решето глядит...

Всю ночь проворочался старый дед; поутру скотину убрал да опять к печке: русалка спит; кот от решета не отходит.

Задумался дед; стал щи из снетков варить, горшок валится, чаду напустил...

Вдруг чихнуло...

- Кот, это ты? - спрашивает дед.

Глянул под решето, а у русалки открытые глаза, - светятся. Пошевелила губами:

- Что это ты, дед, как чадишь, не люблю я чаду.

- А я сейчас, - заторопился дед, окно поднял, а горшок с недоваренными щами вынес за дверь.

- Проснулась? А я тебя было за щуку опознал.

Половина дня прошла, сидят дед и кот голодные. Русалка говорит:

- Дед Семен, я есть хочу.

- А я сейчас, вот только, - дед помялся, - хлебец ржаной у меня, больше ничего нет.

- Я леденцов хочу.

- Сейчас я, сейчас... - Вышел дед на двор и думает: "Продам овцу, куда мне овца? Куплю леденцов..."

Сел на лошадь, овцу через шею перекинул, поскакал в село.

К вечеру вернулся с леденцами. Русалка схватила в горсть леденцов да в рот, так все и съела, а наевшись, заснула...

Кот сидел на краю печки, злой, урчал. Приходит к деду внучонок Федька, говорит:

- Сплети, дед, мочальный кнут...

Отказать нельзя. Принялся дед кнут вить, хоть и не забавно, как раньше бывало.

Глаза старые, за всем не углядишь, а Федька на печку да к решету.

- Деда, а деда, что это? - кричит Федька и тянет русалку за хвост... Она кричит, руками хватается за кирпичи.

- Ах ты озорник! - никогда так не сердился дед Семен; отнял русалку, погладил, а Федьку мочальным кнутом: - Не балуй, не балуй...

Басом ревел Федька:

- Никогда к тебе не приду...

- И не надо.

Замкнулся дед, никого в избу не пускал, ходил мрачный. А мрачнее деда - старый рыжий кот...

- Ох, недоброе, кот, задумал, - говорил дед.

Кот молчал. А русалка просыпалась, клянчила то леденцов, то янтарную нитку. Или еще выдумала:

- Хочу самоцветных камушков, хочу наряжаться.

Нечего делать - продал дед лошадь, принес из города сундучок камушков и янтарную нитку.

- Поиграй, поиграй, золотая, посмейся.

Утром солнце на печь глядело, сидела русалка, свесив зеленый плес с печи, пересыпала камушки из ладони в ладонь, смеялась.

Дед улыбался в густые усы, думал: "Век бы на нее просмотрел".

А кот ходил по пустому хлеву и мяукал хриплым мявом, словно детей хоронил. Потом прокрался в избу. Шерсть дыбом, глаза дикие.

Дед лавку мыл; солнце поднималось, уходило из избы...

- Дед, дед! - закричала русалка. - Разбери крышу, чтобы солнце весь день на меня светило.

Не успел дед повернуться, а кот боком махнул на печь, повалил русалку, искал усатой мордой тонкое горло.

Забилась русалка, вывертывается. Дед на
страница 2
Толстой А.Н.   Сказки