век же горевать? Пошел мужик на задний двор, открыл золотой ларчик, и полезли оттуда быки да коровы, овцы да бараны, да табун лошадей; вышел широкий двор с хоромами, амбарами, сараями да погребами; зашумел зеленый сад.

И стали мужик с женой жить-поживать, добра наживать да сына - Ванюшу - растить... Иван растет не по дням, по часам, словно тесто в опаре всходит; и вырос большой, умный, пригожий, - молодец молодцом.

Раз мужик пошел косить сено. Вдруг выходит из речки старый человек и говорит ему:

- Скоро же ты забывчив стал. Вспомни, ведь за тобой должок.

Воротился мужик домой, сидят они с женой и плачут. Иван спрашивает:

- Батюшка, матушка, о чем вы плачете?

- Как же нам не плакать, - смотрим на тебя, Ванюша, - не на счастье, а на беду ты зародился.

И тут мужик рассказал ему, какой у него со старым человеком был уговор.

Иван отвечает:

- Ну что же, обещанного назад не воротишь, значит, моя судьба такая.

Попросил Иван у отца с матерью благословеньица и собрался в путь-дорогу.

Идет он дорогою, идет широкою, идет полями чистыми, лугами зелеными и приходит в дремучий лес. В лесу стоит избушка на курьей ножке, об одном окошке. Иван думает: "Дай зайду", - и зашел в избушку. А там сидит баба-яга, теребит кудель, увидала его и спрашивает:

- Что, добрый молодец, долю пытаешь или от дела лытаешь?

Иван ей отвечает:

- А ты, бабушка, сначала напои, накорми дорожного человека, а потом уж и спрашивай.

Баба-яга поставила на стол напитки и наедки разные, напоила, накормила, и он ей рассказал все без утайки, - куда и зачем идет.

- Счастье твое, дитятко, - говорит ему баба-яга, - что ты ко мне прежде зашел, а то не бывать бы тебе живому. Старый человек, кому ты обещан, - грозный морской царь, он на тебя давно сердит. Послушай меня, - иди на берег моря, прилетят туда двенадцать серых утиц - дочери морского царя, ударятся об землю, обернутся красными девицами и станут купаться. Ты схвати сорочку у младшей царевны и не отдавай, покуда она за тебя замуж не согласится пойти. Тогда все будет хорошо.

Иван поблагодарил бабу-ягу и пошел, куда она ему сказала... Шел он дорогою, шел он широкою, шел полями чистыми, степями раздольными и приходит к синему морю. Сел за кустом и дожидается.

Прилетают двенадцать серых утиц, ударились о сырую землю и обернулись красными девицами, все до единой красоты несказанной. Поскидали платья и стали купаться: играют, плещутся, песни поют.

Иван вспомнил, что наказывала ему баба-яга, подкрался и унес сорочку у самой младшей царевны...

Примечания

(все примечания - А.Н. Толстого)

1. Кут - угол.

2. Вереи - столбы у ворот.

3. Побутусились - выпятились, распузатились.

4. Сусек - большой деревянный ящик, в котором хранится мука или зерно.

5. Кочеток - петушок.

6. Лыко - волокнистое подкорье, находящееся под липовой корой; из него плетут лапти.

7. Луб - плотная часть липового подкорья; из луба делают короба, крыши и т.п.

8. Гребелька - узкая плотина поперек речки.

9. Ужо - скоро, в тот же день.

10. Беремя - охапка; сколько можно обхватить руками.

11. Запали - то есть завалились, лежат без движения.

12. Гвоздем в данном случае называется деревянная затычка в бочке.

13. По концам - то есть журавль на одном конце болота, а цапля - на другом.

14. Прикорнать - погубить.

15. Баять - рассказывать.

16. Гумсишко - гуж, петля в упряжи, которая соединяет хомут с
страница 109
Толстой А.Н.   Сказки