Не жирно ли тебе будет, этот ларчик для меня самой стоит дорого.

Орел не стал долго толковать с ней, посадил мужика на крылья и полетел в серебряное царство к своей средней сестре. По дороге наказывал:

- Будет она тебе давать золото, серебро, каменья самоцветные, ты ничего не бери, а проси у нее серебряный ларчик с серебряным ключиком.

Ну и здесь, у средней сестры, случилось то же самое. Орел не стал долго толковать, полетел с мужиком в золотое царство к своей младшей сестре, по дороге наказывал:

- Проси у нее золотой ларчик с золотым ключиком.

Прилетают они в золотое царство, выбегает навстречу младшая сестра, стала брата встречать-целовать, миловать, крепко к сердцу прижимать.

- Братец родимый, откуда ты взялся? Где три года пропадал, долго в гостях не бывал? Чем велишь себя угощать, чем потчевать?

- Не меня угощай, не меня потчуй, угощай этого доброго человека, - он меня три года поил, кормил, от смерти выходил.

Посадила она мужика за столы дубовые, за скатерти браные, угостила, употчевала и повела в кладовые, - дарит его златом, серебром, каменьями самоцветными:

- Бери, чего душа хочет.

Мужик ей говорит:

- Не надо мне ничего, дай мне золотой ларчик с золотым ключиком...

Орлова сестра ему отвечает:

- Ради брата родного мне ничего не жалко. Бери себе на счастье. - И подает ему золотой ларчик с золотым ключиком.

Вот мужик пожил, попировал в золотом царстве, пришло рремя расставаться.

- Прощай, - говорит ему орел, - не поминай лихом. Да смотри, не отмыкай ларчика, покуда домой не воротишься.

Пошел мужик домой. Долго ли, коротко ли, шел он, шел, приустал и захотелось ему отдохнуть. Сел на берегу синего моря, и взяло его раздумье:

"Зачем орел не велел открывать ларчика? А что, если в ларчике-то пусто? Бывало из-за чего хлопотать!"

Смотрел он, смотрел на золотой ларчик, крепился, крепился, - взял его и открыл.

Батюшки-светы! И полезли оттуда быки да коровы, овцы да бараны, да табун лошадей; вышел оттуда широкий двор с хоромами, и амбарами, и сараями; зашумел зеленый сад; выскочили слуги многие: "Что угодно, что надобно?.."

Как увидел это мужик - и затужил, взгоревал, начал плакать, приговаривать:

- Что я наделал, зачем орла не послушал, как все это назад в ларчик соберу?

Вдруг видит он - вышел из синего моря старый человек, подходит к нему и спрашивает:

- Чего ты, мужик, горько плачешь?

- Как же мне не плакать! Кто мне будет собирать эдакое стадо великое да все добро в маленький ларчик?

Старый человек говорит ему:

- Пожалуй, я помогу твоему горю, соберу тебе всю скотину, все твое добро, но только с уговором: отдай мне то, чего дома не знаешь.

Задумался мужик: "Чего бы я дома не знал? Кажись, все знаю".

Подумал и согласился.

- Собери, - говорит, - все, отдам тебе - чего дома не знаю.

Старый человек собрал ему в ларчик всех быков и коров, овец да баранов, табун лошадей, широкий двор с хоромами, амбарами и сараями и слуг многих. Мужик взял ларчик и пошел восвояси.

Долго ли, коротко ли, приходит он домой, - встречает его жена:

- Здравствуй, свет, где был-пропадал?

- Ну, где был-пропадал, - там меня и нет теперь.

- А у нас радость, без тебя у нас сынок родился.

И несет жена ему младенца. Тут только спохватился мужик - чего обещал старому человеку, который из моря выходил. Крепко мужик приуныл и рассказал жене про все, что с ним было. Погоревали они, поплакали, - да не
страница 108
Толстой А.Н.   Сказки