незнакомым
господином, глаз на глаз, середи бела дня, где все люди ходят? Довольно, что
и урывкою пошаливают.
Беневольский. Полно, братец, нынче горничные везде, всегда и со всеми
разговаривают. Я это читал во всех новых комедиях, а комедия зеркало света.
Иван. Как вам угодно,
Беневольский (в размышлении). Из тысячи книг собирал я познания о
свете, и вдруг одна нечаянность всё превращает в ничто. О fatum! - Нет, не
виню тебя, ученье! Так, догадываюсь, понимаю, я сам виноват, я читал же...
как забыть? как не вспомнить? Это одно и то же положение; они хотели
испытать меня: одна притворилась горничной, другая моей невестой, а я не
угадал. Но - не дам им торжествовать, оборочу им же в обиду, скажу им, что я
знал всё и нарочно притворялся, чтоб помучить хитрую, Эту развязку я читал,
очень помню.
Иван. Еще ничего не прикажете?
Беневольский (в сторону). Этот человек может мне послужить. Он так
хорошо одет; верно много значит в доме. Я читал, что у знатных есть слуги,
которые в доме всё делают и даже управляют господами. (Громко) Послушай, мой
друг, полюби меня, делай, что я тебе скажу.
Иван. Что будет угодно?
Беневольский (дает ему деньги). Вот тебе для знакомства. Не откажись...
Иван. Кто, сударь, от денег отказывается?
Беневольский. Не откажись подать мне те сведения, что я от тебя
потребую. Ты верно всё в доме знаешь до утонченности... все тайны тебе
известны.
Иван. Виноват, сударь, я вчера только поступил сюда в услужение.
Александр Петрович изволил меня выпросить у своей тетушки, княжны Дарьи
Савишны Невкушаевой. Про нее расскажу вам, что хотите; почтенная,
целомудренная девица, шестидесяти лет; я у ней исправлял должность
буфетчика.
Беневольский. Какое мне до нее дело? - Судьба меня преследует. По
крайней мере впредь, братец, старайся всё видеть, всё слышать, всё знать,
что здесь происходит.
Иван. О! вперед, сударь, будьте уверены, всю подноготную выведаю.
Беневольский. Под завесой тайны слушай всё: где, что, кто кому тихо
станет шептать.
Иван. Да, сударь, коли очень тихо будут шептаться, и не услышишь.
Беневольский. Лови малейшие намеки, наблюдай за телодвижениями, за
выражением лиц, из того выводи свои заключения, сшей себе тетрадку, всё
записывай; вот тебе карандаш.


ЯВЛЕНИЕ 12

Звёздов, Беневольский, Иван (Звёздов вбегает в мундире)

Звёздов. Фрак! поскорее фрак! Ох! устал до смерти. - А! Иван, ты здесь!
Целое утро тебя давеча искали, и говорят, ночью был бог знает где... Нет,
брат, у меня своих шатунов куча; поди, откуда пришел, живи опять у своей
княжны, ты мне не надобен, (Садится перед зеркалом, задом к Беневольскому и
не примечая его)
Иван. Да ваше превосходительство сами меня изволили услать с вечера на
дачу.
Звёздов. Ты мне не надобен,
Иван. Власть ваша, а я с тех пор как воротился, один только и сидел в
передней. (Показывая на Беневольского) Вот извольте спросить.
Беневольский, Я действительно могу засвидетельствовать...
Звёздов (не слушаясь и не оборачиваясь). Чтоб его духу здесь не было. -
Фрак! поскорее фрак! - А! хорошо. - Да отнести назад картины этому шельме
итальянцу, вот что всегда ко мне ходит, сказать ему, что он плут, вор; я
кому ни показывал картины, все говорят - мерзость, а он с меня сдул
страница 9