только с давишней поры имею честь быть включенным в число
его знакомых.
Беневольский. Как, сударь! не прежде?
Прохоров. Действительно так. Мы встретились в милютинских лавках, в 9
номере. Его превосходительство кушать изволили фрукты, а я кое к чему
приторговывался.
Беневольский. Он мне сказывал, что ваше имя пользуется большой
известностью.
Прохоров. Справедливо так. Вы мое имя на заглавных листках многих книг
помещенным видеть можете.
Беневольский (в сторону). Ему посвящают книги! (Громко) Позвольте,
сударь, и мне поднести вам мои опыты в прозе и стихах, досуги моей беспечной
музы; они, конечно, будут приняты публикою с большею благосклонностию, если
украсятся вашим именем.
Прохоров. О! государь мой, сие для меня слишком много, я не более, как
честный содержатель типографии; но вы хорошо сделаете, если оные ваши труды
нашему директору посвятите, он человек достопочтенный и надворный советник.
Беневольский, Как! вы содержатель типографии?
Прохоров. Истинно так. Не соизвольно ли вам будет дать мне на образец
ваше некакое рукописание? - Сие весьма необходимо,
Беневольский, К чему ж это? Если вы хотите видеть мой почерк, то я
уверяю вас, что он самый плохой, - отрисовка моих идей обнаруживается не в
красивых литерах. Если же вы хотите знать мой слог, то можете найти кучу
моих произведений во многих известных наших журналах, в "Сыне Отечества",
например.
Прохоров. Сие периодическое издание из лучших, нумера выходят всегда
аккуратно, буквы отменно четкие, бумага вообще хорошая.
Беневольский. О!, сударь, с какой точки зрения вы смотрите на вещи!
Прохоров. Вы вероятно переводите?
Беневольский. И сочиняю.
Прохоров. Весьма похвально. Знаете ли вы правописание?
Беневольский. Помилуйте, я, кажется, сказал вам, что многие мои
сочинения помещены в журналах.
Прохоров. Бесспорно так. Но я скажу вам, государь мой, что многие из
наших, впрочем весьма почтенных словесников, коих сочинениями журналы
наполняются, удостаивают меня своими посещениями: из них большая часть не
весьма тверды в правописании. Оно же, правописание, разумею я, главное есть
для той должности, которую я предлагаю вашему благоуважению.
Беневольский. Какая ж это должность?
Прохоров. Должность сия в том состоит, дабы с неусыпным бденьем за
ошибками, встречаться могущими при книгопечатании, надсматривать.
Беневольский (в сторону). Скорее влачить за собою котомку нищеты, чем
взять на себя эту прозаическую, неблагодарную должность.
Прохоров. Вы имеете ежегодно получать в определенные сроки четыреста
пятьдесят рублей, и за прочтение печатаемых книг задельная плата с каждого
листа по пяти копеек вам без задержки производиться будет.
Беневольский (в сторону). Он мне душу раздирает.


ЯВЛЕНИЕ ПОСЛЕДНЕЕ

Те же и Мальчик

Мальчик. Мне, сударь, пора домой идти.
Беневольский. Что тебе надобно?
Мальчик. Я за вами бутылку с вином давича принес, этот офицер сказал,
что вы заплатите, а меня хозяин наш мусье побьет, коли я промешкаю.
Беневольский. Ах, братец! у меня человек вышел, унес ключ от шкатулки.
Милостивый государь! я согласен быть у вас корректором; между тем заплатите
за меня небольшой этот долг.
Прохоров. С превеликим удовольствием, в зачет будущего
страница 30