голоден,
быка бы съел. Пожалуйте, сударь, полтинник: я схожу в харчевню.
Беневольский. На, убирайся. Ах! досадно, на мне дорожная куртка. Еще
подумают: новичок, смешной, необразованный... Воротись, Федор! Федька! вынь
из чемодана платье, поновее которое.
Федька. Да там всего, сударь, фрак лиловый, да жилет пике, и то, чай,
дорогой поизмялось,
Беневольский. Подавай его.
Федька. К чему вам переодеваться!
Беневольский. Какое тебе дело?
Федька. С вас не взыщут: вы человек приезжий.
Беневольский. Молчи!
Федька. Образумьтесь, где теперь выкладывать из чемодана: вам и комнаты
еще не отвели,
Беневольский. Не умничай!
Федька. Притом власть ваша: есть хочется, ей-богу! мочи нет.
Беневольский. Прозаик!
Федька. Вот еще ругаетесь... Нет, барин, мне таким способом служить
будет не в охоту.
Беневольский. Олух! прибери эту тетрадь и карандаш, да ступай за мной:
я сам вытащу чемодан и выну платье. Скорей! Скорей! (Уходит с Федькой и в
дверях встречается с Полюбиным)


ЯВЛЕНИЕ 3

Полюбин и Иван

Полюбиy. Стало, никого нельзя видеть; а это кто вышел?
Иван. Приезжий, сударь, из Казани.
Полюбин. Из Казани! и зовут его?
Иван. Беневольский.
Полюбин. Ах! Боже мой!


ЯВЛЕНИЕ 4

Полюбин и Варинька

Варинька. Здравствуйте, Полюбин; как умно сделали вы, что приехали!
Знаете ли, кто здесь?
Полюбин. Да, этот жених из Казани, выбранный Звёздовым, и который,
натурально, никогда не будет вашим мужем.
Варинька. О, конечно нет. Представьте, я давича сижу перед окном у себя
в комнате, только что встала, вижу: подъезжает к крыльцу повозка, из нее
выходит... вы еще его не видали?
Полюбин. Он мелькнул в дверь, только что я вошел.
Варинька. Ни на что не похож; я вскочила со стула, послала спросить,
кто? Говорят, Беневольский; я онемела от испугу. Ведь это может только
Александру Петровичу притти в голову назначить мне женихом человека,
которого хуже, по крайней мере на взгляд, сыскать нельзя.
Полюбин. Поверьте, он об нем давно забыл,
Варинька. Нет нужды: он конечно ни об чем не помнит, но за вас меня не
выдает потому, что его жена этого хочет; он в пятьдесят лет настоящий
ребенок, всё любит делать наперекор всем и, вы увидите, начнет меня
принуждать, чтобы я вышла за этого шута, которого он давно забыл, но
вспомнит, коль скоро он ему попадется на глаза. Боже мой! как тяжко зависеть
от таких людей, которые за свои благодеяния располагают вами, как
собственностию! Теперь я чувствую, каково быть сиротой.
Полюбин. Я еще надеюсь: если Звёздов не совсем так поступает, как бы
должно, жена его женщина редкая; принявши вас в дом, полюбила и продолжает
любить, как дочь. Ей, как нежной матери, обязаны вы всеми приятностями,
которые всех заставляют вас любить.
Варинька. Ах, перестаньте! до того ли мне?
Полюбин. Хотя муж ее всегда хочет поступать в противность другим,
всё-таки жена его, милая, ловкая, наконец ставит на своем; и не мудрено: ему
пятьдесят лет, а ей с небольшим двадцать,
Варинька. Пойду, брошусь перед ней на колени; пусть что хотят со мной
делают, а я ни за кого, кроме вас, не выйду. (Полюбин целует у нее руку) Она
еще спит, а то я бы сейчас пошла,
страница 3