Полюбин. Вы слишком жестоко шутите.
Звёздов. Бог с тобой! не только не жестоко, вовсе не шучу. Я,
признаюсь, всегда полагал, что ты ищешь в Вариньке; да вот жена разуверила,
говорит, что ты на какой-то другой намерен жениться. Спроси у нее.
Полюбин (Звёздовой). Неужли, сударыня?
Варинька, Воля ваша, а я за Беневольского ни за что не выйду.
Звёздов. Это что за новость?
Варинька. Зачем же вы сейчас сказали, что выдадите меня за того, за
кого я хочу?
Звёздов. А разве ты за него не хочешь?
Варинька. Будто вы не знаете, что он мне противнёе смерти!
Звёздов. Кто ж вас поймет! Вот она мне сказала, что ты только и думаешь
о Беневольском и радехонька за него выйти оттого, видишь ты, чтоб отплатить
вот ему. Вольно ж ей было всё это говорить. - Что? разве ты мне этого не
говорила?
Звёздова. Я тебе всегда говорила и теперь повторяю, что ты несносен.
Звёздов. Прошу покорно! она же разгневалась! Сама бог знает что
сочинила, никакого толку не доберешься; теперь она же изволит сердиться. Ха!
ха! ха! что? каков урок? хорошо? будешь помнить вперед, не станешь хитрить
со мной? Нет, моя душа, молода меня проводить, я уж пятьдесят лет на свете
живу, все твои умыслы тотчас смекнул. Вы ничего не понимаете? слушайте: ей
смерть хочется, чтоб я не ездил в деревню, вот она и затеяла. Он-де, то есть
я, очень желает Вариньку выдать за Беневольского, сем уверю его, что
Варинька на это согласна, что Полюбин от нее отказался. Вот, мол, - как он
увидит, что всё близко к тому, чего ему хочется, авось ли останется, потом
дело-то продлится и вовсе, может, не сбудется, а он покамест раздумает ехать
в деревню. - Не так ли?
Звёздова (обрадовавшись). Ах! как ты догадлив!
Звёздов. Ан вышло всё напротив. Об Беневольском я и думать не хочу.
Вариньку отдаю за Полюбина, да, да; а в деревню еду сейчас.
Полюбин и Варинька. Как счастливо!
Звёздов. Ну, любезный, я давича как шел сюда коридором, вы меня не
видали, ты у нее украдкой руку целовал.
Звёздова (в сторону). Вот что!
Звёздов (берет у Вариньки руку). Теперь дай сюда. Можешь ее целовать
при всех и не совеститься. Живите-ко счастливо. Ты, душенька, с будущим
твоим мужем, пожалуйста, не хитри, поступай по-нашему просто, реже будешь
промаха давать; а ты, брат, бери пример с меня, в обман не вдавайся. (Жене)
Ты что, моя душа! не сердишься? а? неужели еще сердишься? Дай щечку.
Звёздова. С твоей легкостью в нраве недостает одного, чтоб ты имел не
более двадцати лет, - ты был бы бесценный человек.
Звёздов. О! я понимаю, что для тебя это в ином случае гораздо было бы
приятнее; ну, да что ж делать, мой ангел! Будь довольна, чем бог послал. -
Однако нечего из пустого в порожнее переливать. - Готовы ли лошади?
Слуга (входит). Впряжены-с.
Звёздова. Постой! как же нам быть с Беневольским?
Варинька. Ах! не поминайте об нем.
Звёздов. Я об нем уж говорил одному, Прохорову, давича со мной
встретился. Ну! да что об нем много думать! дураки в Петербурге не бывают
без места. Кабы поскорее поспеть в деревню! Шутка ли, я там не был с тех
пор, как женился, и мне оттуда пишут такие небылицы, доходов не высылают.
Прощайте, прощайте, прощайте. Свадьбу сыграйте без меня. Эй! коляску
подавать скорее! дорожный колпак! трость! (Уходит)


ЯВЛЕНИЕ 7

страница 24