вы и без того давно печетесь. Знаете ли что? нельзя ли бы как-нибудь
сделать, чтоб муж мой сам собою захотел Вариньку за вас выдать? Сперва я
хотела было напугать его тем, чтоб Беневольский после женитьбы остался у нас
в доме, но теперь он едет и, пожалуй, еще мне его навяжет: это уж не
годится.
Полюбин. Теперь я никак не смею надеяться.
Звёздова. Есть способ очень простой: уверить его, что я вашей свадьбы
не хочу, и вы уж больше не хотите, и Варинька не хочет, вот три причины,
чтобы ему того захотеть. Вам известно, что он любит делать всё по-своему,
Полюбин. Но не всегда ему удается.
Звёздова. Со мною всегда: есть ли кто меня сговорчивее? Теперь только в
первый раз желаю поставить на своем, пускаюсь на тонкости, и то, чтоб
составить ваше счастье. - Однако, ведь он в состоянии уехать не простившись,
Пойду, посмотрю; дождитесь меня здесь. (Уходит)


ЯВЛЕНИЕ 2

Варинька и Полюбин

Полюбин. Когда бы она успела!.. Но чего не сделает умная женщина, если
примется хорошенько, особливо где надобно хитрить!
Варинька. Не знаю, может быть я не умна, а ручаюсь, что век свой
проживу без хитростей.
Полюбин. Не ручайтесь, все так говорят до замужества. Впрочем, вы на
других не похожи. - И надобно отдать справедливость, вас воспитала женщина
редкая; какой пример! на ее месте всякая другая с меньшим умом и с большим
лукавством делала бы из своего мужа, что хотела, а она пять лет замужем, и в
первый раз намерена поступать с ним нечистосердечно, и то не для себя.
Варинька. В первый! Вольно ей говорить, - в сотый раз! Да какое нам
дело? лишь бы теперь ей удалось.


ЯВЛЕНИЕ 3

Те же и Звёздова

Звёздова. Он внизу, торопится, распоряжается, велит укладываться. Я
послала его звать сюда. - Вы не будете при нашем разговоре; однако, Полюбин,
не уезжайте: вам надо же знать, чем это кончится. Да если Беневольский
придет, нельзя ли брату поручить, чтоб он его опять увел куда-нибудь: без
него всё ловчее может обделаться,
Полюбин. Не беспокойтесь: братец ваш с ним, так не скоро воротятся.
Варинька, Ах! как я стану дрожать, пока вы будете за нас стараться. Дай
бог, чтоб вам удалось! боюсь до смерти. (Звёздова ее целует) Пойдемте,
пойдемте, (Уводит с собою Полюбина)


ЯВЛЕНИЕ 4

Звёздова (одна). Боится, что я не успею; я никак не боюсь. Эти мужчины
уморительны: мой муж, например, дожил до пятидесяти лет и, кажется,
насмотрелся, наслышался всего того, что обыкновенно говорят насчет лукавства
нашего пола, сам поминутно о нем твердит и никак от него не отделается,
когда надобно. Он еще должен образ мой выменять, что я так бережно на это
отваживаюсь.

ЯВЛЕНИЕ 5

Звёздова, Звёздов
(Он вбегает через боковую дверь и чуть не падает, наткнувшись на сундук
и чемодан Беневольского)

Звёздов. Ох! чорт возьми! лоб было расшиб! Люди! люди (Входит слуга)
Есть ли в вас смысл человеческий? что вы за беспутные? про что вас держат в
доме, такую, ораву? подлый народ! зачем эта дрянь тут стоит?
Слуга. Ваше превосходительство сами приказали тут поставить; это добро
Евлампия Аристарховича Беневольского.
Звёздов. Провались ты
страница 21