Аристарховича, да... Кстати, что вы с ума
сошли с мужем вдвоем? неужели вы в самом деле хотите выдать Вариньку за эту
чучелу?
Звёздова. Я вовсе не хочу, да Александр Петрович обещал его отцу.
Саблин. Вольно ему было дурачиться!.. Я тебе напрямки говорю, что если
ты не выдашь ее за Полюбина, моя нога у вас в доме не будет. Это срам
сравнивать честного человека, каков Полюбин, с Евлампом Аристарховичем.
Звёздова. Я бы рада всей душой...
Саблин. Это будет курам насмех.
Ззёздова. Я, право, не знаю, что делать.
Саблин. Хочешь ли, я дело сделаю? Скажу просто этому студенту, чтоб он
со своей кибиткой, с чемоданом и с лиловым фраком убирался вон, пока без
греха.
Звёздова. Хуже этого нельзя придумать: Александр Петрович рассердится,
и тогда его никак не уговоришь.
Саблин. Пусть его сердится, что мне за дело?
Звёздова. Тебе ничего, но Вариньке тогда не бывать за Полюбиным. А я не
хочу заводить шуму в доме, Я придумала гораздо лучше: соглашусь притворно на
свадьбу Беневольского, и так напугаю моего мужа приятным обществом
казанского студента, что тогда он на всё согласится.


ЯВЛЕНИЕ 8

Звёздова, Саблин, Беневольский

Беневольский. Что я вижу! tete-a-tete!
Саблин. Выдумка хороша.
Беневольский. Выдумка!
Саблин. И ты думаешь, что твой муж не догадается?
Беневольский. Муж! и _ты_! Это так, точно так,
Звёздова. Мы постараемся от него скрыть.
Беневольский. О tempora! о mores! {О времена! о нравы! - Ред.}
Саблин. Смотри же, надеюсь на твое обещание.
Беневольский. Мармонтель, ты прав! вот свет!
Звёздова. Ты можешь быть во мне уверен.
Беневольский. Надобно воспользоваться открытием. Я столько читал об
этих вещах...
Саблин. Как я тебя люблю за это!
Беневольский. Он любим; всё ясно, вот причина, ее равнодушия, когда
сегодня утром...
Саблин (приметив Беневольского, Звёздовой). Смотри пожалуй, оглянись.
Звёздова., Уж не слыхал ли он? (шепчется с Саблиным)
Беневольский. Они меня приметили. Нечего делать: успокою их, сделаюсь
их поверенным, наперсником; они за то постараются о моей женитьбе.
Благодарность...
Саблин (Звёздовой). Э! что за беда?
Беневольский (Звёздовой). Не опасайтесь ничего, сударыня; вы меня
извините: нечаянный случай заставил меня вам помешать.
Саблин. Догадался, батюшка!
Беневольский. Но поверьте, что я знаю свет, и моя скромность...
Саблин. Что тут скромничать?
Беневольский. Времена патриархальные были почтенны, но они были.
Звёздова. Что вы хотите сказать?
Беневольский. С успехами просвещения, с развитием людкости, всё пришло
в новый порядок, природа должна бороться с предрассудками; но предрассудки
временны, а природа вечна.
Звёздова. Я вас прошу, сударь, объяснить мне, что вы хотите сказать?
Беневольский. Я проник вашу тайну, но я сам имею сердце; законы вас
осуждают, но какой закон святее любви?
Звёздова. Если б это я слышала от другого... но на вас я не должна и не
могу сердиться. (Уходит)


ЯВЛЕНИЕ 4

Саблин, Беневольский

Саблин. Скажите, батюшка, что вы наговорили?
Беневольский. Вы меня поняли, довольно.
Саблин. Я человек военный и, к стыду моему признаюсь, в стихах ничего
не понимаю.
Беневольский.
страница 13