Девушка и смерть


(сказка)


I

По деревне ехал царь с войны.
Едет — чёрной злобой сердце точит.
Слышит — за кустами бузины
Девушка хохочет.
  Грозно брови рыжие нахмуря,
  Царь ударил шпорами коня,
  Налетел на девушку, как буря,
  И кричит, доспехами звеня:
    — Ты чего, — кричит он зло и грубо,
    Ты чего, девчонка, скалишь зубы?
    Одержал враг надо мной победу,
    Вся моя дружина перебита,
    В плен попала половина свиты,
    Я домой, за новой ратью еду,
    Я — твой царь, я в горе и обиде, —
    Каково мне глупый смех твой видеть?
Кофточку оправя на груди,
Девушка ответила царю:
  — Отойди — я с милым говорю!
  Батюшка, ты лучше отойди.




  Любишь, так уж тут не до царей, —
  Некогда беседовать с царями!
  Иногда любовь горит скорей
  Тонкой свечки в жарком божьем храме.




  Царь затрясся весь от дикой злости.
  Приказал своей покорной свите:
— Ну-те-ко, в тюрьму девчонку бросьте,
Или, лучше, — сразу удавите!
  Исказив угодливые рожи,
  Бросились к девице, словно черти,
  Конюхи царёвы и вельможи, —
  Предали девицу в руки Смерти.


II

  Смерть всегда злым демонам покорна,
  Но в тот день она была не в духе, —
  Ведь весной любви и жизни зёрна
  Набухают даже в ней, старухе.
  Скучно век возиться с тухлым мясом,
  Истреблять в нём разные болезни;
  Скучно мерять время смертным часом —
  Хочется пожить побесполезней.
  Все пред неизбежной с нею встречей
  Ощущают только страх нелепый,
  Надоел ей ужас человечий,
  Надоели похороны, склепы.
  Занята неблагодарным делом
  На земле и грязной, и недужной,
  Делает она его умело, —
  Люди же считают Смерть ненужной.
  Ну, конечно, ей обидно это,
  Злит её людское наше стадо,
  И, озлясь, сживает Смерть со света
  Иногда не тех, кого бы надо.
Полюбить бы Сатану ей, что ли,
Подышать бы вволю адским зноем,
Зарыдать бы от любовной боли
Вместе с огнекудрым Сатаною!


III

  Девушка стоит пред Смертью, смело
  Грозного удара ожидая.
  Смерть бормочет — жертву пожалела:
— Ишь ты ведь, какая молодая!
Что ты нагрубила там царю?
Я тебя за это уморю!
    — Не сердись, — ответила девица, —
    За что на меня тебе сердиться?
    Целовал меня впервые милый
    Под кустом зелёной бузины, —
    До царя ли мне в ту пору было?
    Ну, а царь — на грех — бежит с войны.
    Я и говорю ему, царю,
    Отойди, мол, батюшка, отсюда!
    Хорошо, как будто, говорю,
    А — гляди-ко,
страница 1
Горький М.   Том 1. Повести, рассказы, стихи 1892-1894